区块链商业落地难?唯链费用代付机制或解决该难题

「落地难」似乎是每个区块链项目都绕不过去的难题。

那么,为什么很少有人在现实生活中使用和体验区块链应用?

在区块律动 BlockBeats 看来,其中有两个主要原因。一是缺乏足够硬的真实需求,人们已经习惯了现在的互联网应用,这种根植于思维中的惯性本就使得杀手级应用的出现变得困难。二是没有足够方便的用户体验,用户在使用区块链应用的时候,需要提前了解加密货币、密钥、钱包等相关知识,市场教育门槛过高。

举例而言,如果你要在区块链上做一款社交应用软件,用户在软件上的行为会以加密货币的方式进行度量和激励,比如点赞、评论、转发都可以得到生态中的代币奖励。但这时有一个非常棘手的问题,在传统的区块链应用模式里,这些链上行为是需要用户支付手续费确认操作的,那就会带来一个很尴尬的场景:用户每次在软件上发表文字或是转发都要支付一定数量的加密货币。

实际上,用户既不会愿意去支付这笔钱,因为没有深入了解过区块链和加密货币原理的他会认为是产品背后的公司收了这笔费用,而非区块链矿工(或节点服务商)。用户也不会有动力为了体验一款新软件,充值买入波动率极高的加密货币作为支付手段。

简而言之,这不仅违反了现在互联网用户的使用习惯,还使得用户不得不去了解区块链和加密货币背后的运行原理,更违反了人性,好的产品应该服从于「懒惰」这一人类天性。

不过,好在行业内已经有人想到了这一点。以太坊生态中的 Gas Station Network(GSN)项目就致力于通过中继节点补贴,为用户提供无燃料费的用户体验。在之前的 ETH Boston 黑客松活动中,更有开发者将 GSN 的思想扩展到 DAI 系统,研发出了无需 ETH 转账 DAI 的 gDAI 模型。

很多读者可能会有疑问,这样一种巧妙的机制为什么还没有被广泛应用?

其实,GSN 也没有解决所有的问题。由于中继节点(relay 方)的存在,GSN 必须要通过软性的经济惩罚措施保障节点不作恶,这就产生了中间人风险。并且,GSN 不支持交易发送方自由选择燃料代付者,只能由特定群体去代付,本质上是局限的费用代付机制。

区块律动 BlockBeats 发现,老牌区块链项目唯链似乎在这一问题上大有见解,并找到了合理的解决方法。唯链最新版白皮书中透露,自己的技术设计里增添了费用代付机制,目前推出了 2 种代付机制协议:多方支付协议 (MPP) 和指定代付协议(VIP-191)。

多方支付协议 (MPP) 允许一个链上的账户为从指定账户发送至该账户的交易支付交易费用。MPP 主要针对在链上拥有多个合约账户的 DApp 所有者。在协议里,只有 DApp 所有者可以为他们的合约设置 MPP。由于 MPP 需要在链上记录关联信息,会产生一定的间接成本。因此从费用的角度来看,MPP 协议更适用于用户与 DApp 间有相对稳定关系的场景。

例如,上文中提到的区块链社交类 DApp,用户在产品成型后的粘性较强,日常拥有交互的需求,而这种在链上的交互,如果没有多方支付协议(MPP)是非常繁琐的,用户需要自己对 DApp 上的行为付燃料费,反之则能够大大改善用户关系,有利于此类 DApp 的落地应用。

指定代付协议(VIP-191)作为多方支付协议(MPP)的补充,为唯链上的交易费用代付提供更大的灵活性,VIP-191 允许交易发送方寻找任意费用代付方,而无需一定是交易指向的合约所有者。也就是说,用户不一定选择该 DApp 或应用程序的项目方付燃料费,而是拥有多元化的选择。

对比来看,指定代付协议(VIP-191)将触发协议的控制权交还给交易发送方,并且不要求发送方支付任何间接成本。但是,指定代付协议(VIP-191)要求交易的发送方、交易费代付方均在发送交易的时候保持在线状态,多方支付协议(MPP)则不需要。

所以,当燃料费用支付的透明度、用户关系的稳定性较重要时,多方支付协议(MPP)是一个更好的选择;当用户选择的灵活性更重要时,指定代付协议(VIP-191)可能更好。

显而易见的是,GSN 和唯链的费用代付机制实现的功能类似,但是效率、可用性差很多:GSN 使用过程需要多个线上(和合约)线下(和 replay 方)的交互环节,而唯链的费用代付机制是在底层共识实现,只需用户发送交易,效率不可同日而语,也消除了中间人风险。另外,GSN 因为有合约操作,会消耗更多的燃料费。

「唯链费用代付机制的产生,是基于过去几年对实体经济应用场景不断探索中总结出来的,可以优化已有应用场景中的用户体验,并且唯链将这样的功能嵌入区块链底层代码中后,可以极大缩短开发者对 DApp 优化时的操作,在更短时间内为用户提供更高效的用户体验。」唯链的技术负责人在采访中这样告诉区块律动 BlockBeats。

换句话讲,区块链发展中技术路径一定是跟着应用场景而发展的,而应用场景是跟着用户需求而产生的,如果没有合适的应用场景,即使有费用代付机制,区块链技术落地也难以进行。

再多的理论性技术如果不落地也终究是空谈,唯链的费用代付机制已经悄悄地有了实例。唯链近日宣布了与唯链生态项目 8Hours 的战略合作,通过实现其「非同质化代币」(NFT)在区块链上的流畅交易,为普通用户提供与 web2.0 网络游戏无差别的区块链游戏体验。

而这个流畅交易的背后使用的正是唯链的费用代付机制,即用户不再需要持有加密货币,即可体验有趣好玩的区块链游戏,享受 NFT 游戏的乐趣。

例如,8Hours 游戏平台上的游戏角色、装备,其实都可以看成是一个个 NFT,当游戏用户升级角色和装备的时候,是通过调用智能合约进行的,但是调用智能合约需要消耗唯链平台上的 VTHO(类似以太坊上的 gas,持有 VET 可以自动生成 VTHO)。

通过唯链的费用代付机制,游戏开发者可以指定账户来支付 VTHO,甚至在游戏免费试用阶段也通过游戏开发者自己的账户支付费用,再通过对游戏用户收取法币来实现盈利。一方面为普通玩家提供无差别的流畅游戏体验,另一方面保证了游戏正常收入及运营。

难怪一位任职于某区块链调研机构的资深人士说:「唯链的费用代付机制做的非常完美,也是最先投入落地的,NFT 一定有未来,只是现在的用户门槛还是太高,当下唯一需要观察的就是能否推广开来真正使用。」

区块律动 BlockBeats 可能没有那么乐观,毕竟区块链发展到今天还是个新生事物,我们不敢断言结合了费用代付机制的 NFT 市场就一定能够腾飞。但至少我们确信,NFT 有极大概率是区块链爆发的下一个战场。但现在这个战场还缺少太多的准备,其中最大的问题就是太难使用,这和区块链、加密货币的复杂机制不无关系。NFT 在和费用代付机制结合后,有助于显现其真实的威力。

区块链发展到今天应该超脱技术思维,如何能让户感官地便捷使是出圈破局的关键,而唯链的费用代付机制是第个将产品思维应到商业实践的区块链项,具有极强的创新性和前瞻性。

从今往后,大家可能会开始认真思考一个问题:如何让移动互联户缝切到区块链?

或者说,所有能解答这个问题的设计方案都会赢得市场的青睐。纯粹技术上的创新只能称之为 innovation,而真正的 radical 往往诞生于产品层面。费用代付机制的到来会是区块链落地的必要不充分条件。

区块律动 BlockBeats 提醒,根据银保监会等五部门于 2018 年 8 月发布《关于防范以「虚拟货币」「区块链」名义进行非法集资的风险提示》的文件,请广大公众理性看待区块链,不要盲目相信天花乱坠的承诺,树立正确的货币观念和投资理念,切实提高风险意识;对发现的违法犯罪线索,可积极向有关部门举报反映。


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